木史趣闻 | 技艺高超的“木匠皇帝”——明熹宗

提到红木家具,大家一定会想到“明清家具”,实际上,正是明清时期的红木家具,才得以成就中国乃至世界家具的一个巅峰。


明清时期的皇帝与文人,对于红木家具的制作与发展的推动具有举足轻重的作用,不论是红木家具的选材、款式的设计,还是雕刻工艺,都具有深刻的文化内涵。说起对红木家具制作有巨大推动作用的皇帝,就不得不提到——明熹宗,木匠工艺高超,被后人传为佳话。因此被后人亲切的称之为“木匠皇帝”。




据史料记载,明熹宗朱由校当皇帝当的不怎么样,外有金兵侵扰,内有明末起义,正是国难当头,内忧外患的时期。


他却不务正业,不听先贤教诲去“祖法尧舜,宪章文武”,而是对木匠活有着浓厚的兴趣,整天与斧子、锯子、刨子打交道,只知道制作木器,盖小宫殿,将国家大事抛在脑后不顾,成了名副其实的“木匠皇帝”。如果他是建设部部长,说不定家具发展的历史将从此改变。




作为皇帝虽然不称职,但是自幼便有木匠天份,他不仅经常沉迷于刀锯斧凿油漆的木匠活之中,而且技巧娴熟,一般的能工巧匠也只能望尘莫及。他弄斧的功夫非常了得,修宫殿,做器具,美轮美奂,据说,凡是他所看过的木器用具、亭台楼榭,都能够做出来。


凡刀锯斧凿、丹青揉漆之类的木匠活,他部要亲自操作,乐此不疲,甚至废寝忘食。他手造的漆器、床、梳匣等,均装饰五彩,精巧绝伦,出人意料。据《先拨志》载:“斧斤之属,皆躬自操之。虽巧匠,不能过焉。”文献载其“朝夕营造”“每营造得意,即膳饮可忘,寒暑罔觉”。




史书记载;明代天启年间,匠人所造的床,极其笨重,十几个人才能移动,用料多,样式也极普通。明熹宗经自己设计图样,亲自锯木钉板,一年多工夫便造出一张床,床板可以折叠,携带移动都很方便,床架上还雕搂有各种花纹,美观大方,为当时的工匠所叹服。


明熹宗还善用木材做小玩具,他做的小木人,男女老少,俱有神态,五官四肢,无不备具,动作亦很惟妙惟肖。熹宗还派内监拿到市面上去出售,市人都以重价购买,天启帝更加高兴,往往下到半夜也不休息,常令身边太监做他的助手。




明熹宗集设计、监工、工头、工匠于一身,从宫殿建筑到木器制作,无所不精,无所不能。《甲申朝事小记》中记载,朱由校好制造的漆器、砚床、梳匣等器具非常精巧,尤在雕刻上见工夫,作品施以五彩,精致妙丽,出人意表。无论是建造宫殿还是制作器具,朱由校都精益求精,要求严格,每制成一件作品后,先是欣喜,后又不满意,弃之,再做,乐此不疲。


朱由校对木匠的爱好完全出于本能,因为他做这些没有明确的目的,他做了许多精美的器物,自己并不知道有何用途。有时他让宦官拿这些精美的器物到集市上去卖,竟然价格不菲。有一次,小太监把他制作的护灯小屏八幅和雕刻的“寒雀争梅戏”拿到市场出售,竟然大受欢迎,得钱一万,使得朱由校龙心大悦。



一个昏庸无能的皇帝,

一个技艺高超的木匠。



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